Internet, redes sociales y campaas polticas en la era digital

La campaas polticas electorales se han visto favorecidas por el uso de tecnologas y de nuevos canales digitales de participacin poltica ciudadana. Sin dudas, los casos ms resonantes sobre el uso estratgico de estos nuevos medios digitales son las campaas polticas del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Pero, que ha ocurrido en otros pases como Brasil o Argentina? Cun importantes son estos nuevos canales de comunicacin y participacin poltica para las campaas electorales?

Obama se convirti en el primer candidato a la Presidencia en llevar adelante una novedosa campaa electoral a travs de nuevos canales / plataformas digitales y redes sociales. Para su campaa de 2008, Obama y sus asesores desarrollaron una estrategia tanto social y poltica como tecnolgica: utilizaron foros, pginas web, videoconferencias con militantes, Youtube, Facebook y Twitter.

Para la eleccin de Barack Obama se dise una estrategia de campaa intensiva en tecnologas digitales, ascendente y basada en la participacin popular (de abajo hacia arriba, grassroots). Antes y despus de las elecciones hubo grandes movilizaciones populares en las calles de las principales ciudadades. A su vez, este diseo permiti a la administracin Obama dar un fuerte impulso al gobierno abierto (open government) a nivel federal.

El 1 de abril de 2011, el formato de la campaa de Obama volvi a ser noticia. De cara a los comicios de noviembre de 2012, lejos de un pomposo anuncio desde la Casa Blanca, el mandatario lanz la carrera a su reeleccin a travs de un video publicado en YouTube y haciendo prensa en Twitter (con el hashtag #Obama2012). El eslogan de campaa fue It begins with us (en espaol, Comienza con nosotros), la ciudad elegida fue Chicago y el epicntro, su propia web personal (barackobama.com).

Por su parte, la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, tambin tuvo una fuerte presencia en las redes electrnicas durante la campaa electoral de finales de 2010. Uno de las redes sociales que ms se moviliz a estos fines fue #dilmanarede (en castellano, Dilma en la Red). La idea de llevar a la postulante del Partido de los Trabajadores (PT) en las redes electrnicas llev a los militantes del PT a posicionarla en Facebook, Twitter y en blogs de todo Brasil.

A tres semanas de la eleccin presidencial del 23 de octubre en Argentina la utilizacin de estas plataformas, canales, blogs y redes sociales para la expresin poltica tambin se ha vuelto masiva. Con sus diferencias, todas los candidatos hacen uso de estos nuevos medios para enriquecer sus campaas: algunos se limitan a replicar los esquemas de propaganda tradicional en los que prima la lgica emisor-receptor, otros apuestan a la cohesin institucional y otros a la participacin, con lgicas ms interactivas.

En este sentido, el caso ms destacable, por su novedad y movimiento, es la red social #sumateacristina.com. Esta platafomra podra definirse como una red social poltica que comunica a los militantes, seguidores y simpatizantes del Frente para la Victoria. A pocas semanas de su lanzamiento, la red ha alcanzado un trabajo poltico creativo y sumar a Cristina cerca de 16 mil ciudadanas y ciudadanos.

Las tecnologas digitales y las redes sociales han pasado a ser una pieza clave en las campaas polticas a nivel global. Esto puede observase en las campaas de eleccin y re-eleccin de Barack Obama, Dilma Rousseff y Cristina Fernndez de Kirchner. El uso estratgico y democrtico de estas tecnologas puede favorecer, aumentar y mejorar, con mayor o menor institucionalizacin, la siempre necesaria y vital participacin poltica ciudadana.

* El Dr. Ariel Vercelli es Presidente de BIENES COMUNES A. C. e Investigador del CONICET / IEC-UNQ. Columna publicada en la seccin de Tecnologa Tlam. Sin licencia.

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