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Cada vez son ms los actores e instituciones que se suman (o, tal vez, se amontonan) con relacin al escndalo desatado por el software espa Carrier IQ, un rootkit (programa oculto) que viene pre-instalado de fbrica en ms de 150 millones telfonos mviles. Adems de las investigaciones y juiciosiniciados en Estados Unidos y Europa, esta semana se sum al caso Carrier IQ un nuevo e inesperado actor: s, nada ms ni nada menos que el FBI (Oficina Federal de Investigacin) estadounidense.

Por estos das la estrategia de Carrier IQ Inc. no parece ser la ms acertada. La empresa present un informe que, lejos de aclarar, se centra en marcar errores ajenos y atribuir responsabilidades a las operadoras de telefona mvil. Esta semana sus directivos viajaron a Washington y, con el fin de educar, se presentaron espontneamente en la Comisin Federal de Comercio (Federal Trade Commission) y en la Comisin Federal de Comunicaciones (Federal Communications Commission).

Mientras que a fines de noviembre las denuncias de Trevor Eckhart se esparcan por el mundo (otras denuncias fueron silenciadas en marzo), el periodista Michael Morisy realiz el 1 de diciembre un pedido de informacin al FBI (Oficina Federal de Investigacin) de Estados Unidos con la intencin de saber si en la oficina contaban con informacin sobre manuales, guas o documentos internos relacionados con el acceso al Carrier IQ o con el anlisis de los datos recolectados.

El 7 de diciembre el FBI rechaz el pedido alegando que la informacin solicitada se relacionaba con un actual o potencial proceso de ejecucin legal / judicial. El FBI fund su rechazo en una de las excepciones reconocidas legalmente para evitar que la informacin entregada pueda interferir en investigaciones o procesos que se estn llevando adelante. El rechazo desat rumores sobre la posibilidad de que el FBI estuviera usando el software Carrier IQ.

La empresa velozmente aclar que su desarrollo no est orientado a recolectar datos para investigaciones y que la firma nunca dio informacin al FBI. Sin embargo, el mircoles 14 de diciembre el director del FBI, Robert Mueller, se present en una de las sesiones del Comit de Justicia del Senado norteamericano. Tambin estuvo presente en la sesin el senador Al Franken, uno de los primeros polticos en solicitar informacin sobre Carrier IQ Inc.

Luego de una breve introduccin, Al Franken le pregunt a Robert Mueller cmo reciba el FBI la informacin que le solicitaban a las operadoras de telfonos mviles. Mueller le expres que el organismo de seguridad que est bajo su direccin nunca us el Carrier IQ para buscar datos o para llevar adelante investigaciones. Sin embargo, inmediatamente, aclar que es posible que ciertos datos que el FBI solicita y recibe de las operadoras de telefona mvil e inalmbrica s estn relacionados con el software de Carrier IQ.

Puntualmente, las palabras de Mueller fueron No estoy hablando sobre Carrier IQ. Estoy hablando sobre las operadoras (de telfonos) inalmbricas. Nosotros podemos obtener informacin que de alguna forma puede haber estado involucrada con el Carrier IQ. Existe un registro audiovisual (clickear en el enlace y ver en el minuto 85:35).

Las denuncias, investigaciones y juicios estn en marcha. Para la empresa todo es culpa de un bug (error) originado por alguna operadora de telefona mvil. El Director del FBI expres que no usan el software. Sin embargo, de una u otra forma, la informacin proveniente de las empresas s se puede haber relacionado con el Carrier IQ. Adems de minutos libres, sms gratis y datos ilimitados, las promociones navideas seguirn incluyendo un silencioso y discreto rootkit?

* El Dr. Ariel Vercelli es Presidente de BIENES COMUNES A. C. e Investigador del CONICET / IEC-UNQ. Columna publicada en la seccin de Tecnologa de Tlam. Sin licencia.

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