Empresas de telefona mvil cancelan contratos con Carrier IQ Inc.

El senador de Estado Unidos por Minessota, Al Franken, public el 15 de diciembre en su sitio oficial del Congreso datos relacionados con las investigaciones sobre el software Carrier IQ, un rootkit (programa oculto que permite un acceso de privilegio continuo a una computadora) pre-instalado en ms de 150 millones de telfonos mviles. Los movimientos tcticos de las empresas no se hicieron esperar. A las pocas horas se supo que Sprint Nextel, una de las principales empresas telefona mvil estadounidense, comenz a deshabilitar el programa de los telfonos mviles y del control de sus redes.

La investigacin que lleva a adelante Al Franken est dando sus primeros resultados (al menos en cifras algo ms ciertas). Adems de enviar pedidos de informacin a Carrier IQ Inc., el senador tambin remiti cartas a las operadoras de telfonos mviles y a las empresas fabricantes. El 15 de diciembre pasado el legislador public un estado de situacin.

Las respuestas tcticas de las empresas involucradas permiten ahora saber algo ms sobre qu est ocurriendo (al menos en Estados Unidos) con este rootkit. En el informe pblico del legislador se encuentran las respuestas e informes de Carrier IQ Inc., de las operadoras de telefona mvil AT&T y Sprint y de las empresas fabricantes de telfonos mviles Samsung (Corea del Sur) y HTC (Taiwan). Las respuestas de T-Mobile y Motorola (EE.UU.) se esperaban para el 20 de diciembre.

La empresa AT&T Service Inc. respondi al senador que ellos slo utilizaban el software Carrier IQ para colectar informacin de diagnstico sobre sus redes y para mejorar los servicios a los clientes. La firma aclara que no usan el programa para obtener contenidos sobre sus usuarios. El informe expresa que AT&T est usando el software Carrier IQ desde marzo de 2011 y que lo ha instalado en 14 modelos diferentes (un total de 900 mil dispositivos).

El informe de Sprint / Nextel tiene fecha 14 de diciembre y, al igual que otras empresas, afirma que slo utiliza el Carrier IQ como una herramienta de diagnstico y que no colectan ni contenidos ni informacin privada de sus clientes. Sprint / Nextel aclara que viene utilizando el Carrier IQ desde 2006 y que estiman tenerlo instalado en ms de 26 millones de telfonos mviles. Afirman que slo 1.3 millones de ellos estn configurados para recolectar y reportar datos.

La empresa fabricante de telfonos mviles y computadoras Samsung Telecommunications America (filial en Estados Unidos de la empresa de Corea del Sur) aclar al senador Al Franken que sus dispositivos tienen instalado el Carrier IQ por pedido de las operadoras de telfono (Sprint, AT&T, Cricket, T-Mobile) desde 2007. La firma contest que no recibe ningn tipo de datos: ni de los colectados por Carrier IQ Inc. ni de los que stos colectan para la operadoras.

En igual sentido, el fabricante de dispositivos mviles HTC afirm en su respuesta que no utiliza el Carrier IQ para sus propios fines o propsitos. Aclara que el Carrier IQ est instalado en sus telfonos por pedido expreso de las empresas de telecomunicaciones (Sprint, T-Mobile y AT&T). La empresa HTC instal el software Carrier IQ desde 2009 y se estima que est presente en ms de 6.3 millones de sus dispositivos.

El viernes 16 diciembre tom estado pblico que Sprint Nextel, hasta el momento la principal empresa de telefona usuaria del Carrier IQ en EE.UU., pas a deshabilitar el software de los telfonos mvil y de sus redes. La noticia fue publicada en Geek.com, Mobile Burn, TMP y en pocas horas dio vuelta al mundo. Sprint Nextel inform que, a pedido de sus clientes, tambin estaba cancelando todos sus contratos con Carrier IQ Inc. Esto recin comienza.

* El Dr. Ariel Vercelli es Presidente de BIENES COMUNES A. C. e Investigador del CONICET / IEC-UNQ. Columna publicada en la seccin de Tecnologa de Tlam. Sin licencia.

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