Continan los informes sobre el Carrier IQ en el Senado estadounidense

Tal y como se esperaba las empresas T-Mobile y Motorola tambin informaron al senador estadounidense Al Franken sobre el tristemente clebre rootkit (programa oculto) Carrier IQ pre-instalado en al menos 150 millones de telfonos mviles. Por estos das tambin se supo que la Electronic Frontier Foundation(EFF) de Estados Unidos est desarrollando un proyecto de ingeniera reversa para saber cul es la situacin real sobre el Carrier IQ.

T-Mobile y Motorola completaron la lista de empresas que respondieron a los pedidos de informacin de Al Franken. Al igual que otras operadoras de telefona mvil y otros fabricantes, estas firmas alegaron que slo usaban el Carrier IQ para diagnosticar el uso de los telfonos y de sus redes. Los datos aportados demuestran que, salvo Verizon (una compaa de banda ancha y telecomunicaciones), el Carrier IQ est muy extendido y es pervasivo en las redes de telefona mvil de las empresas de Estados Unidos.

La empresa fabricante de telfonos mviles Motorola expres que usa el Carrier IQ en cuatro de los dispositivos que ofrece a las firmas Sprint y AT&T, aunque no colecta informacin alguna sobre qu hacen sus usuarios. Los directivos informaron que hasta mediados de 2011 cerca de 145 mil unidades utilizan el Carrier IQ pero que no tienen forma de saber cuntos telfonos poseen activados el software o si stos estn tomando informacin de los usuarios.

Por su parte, T-Mobile comunic en su respuesta a Al Franken que tienen pre-instalado el Carrier IQ en nueve de sus telfonos premium (incluyendo el modelo Amaza de HTC y el Samsung Galaxy S II). Estiman que hay un total de 450 mil usuarios con dispositivos mviles que tienen este software. La compaa inform que lo estn usando desde mayo de 2011.

El 21 de diciembre la EFF hizo pblico que estn trabajando en un proyecto de ingeniera reversa sobre el Carrier IQ. Puntualmente, estn investigando el Carrier IQ Profiles (Perfiles), una de las piezas del software que contiene las instrucciones para que cada uno de los telfonos mviles recolecte datos e informacin. Desde el grupo de trabajo solicitan ayuda a quienes puedan sumarse a la iniciativa ya que la tarea es compleja y llevar tiempo.

La arquitectura del Carrier IQ hace que las instrucciones contenidas en perfiles difieran en cada telfono y en cada operador de telefona mvil. En el sitio de la EFF se publicaron instrucciones para que los usuarios puedan enviar sus archivos para el anlisis. Tambin existe un hilo sobre el tema en el portal xda-developers.org donde se plantean alternativas para ubicar el archivo en cada modelo de telfono. En la EFF existe un ejemplo del archivo que es navegable va web.

Es evidente que algo est cambiando rpidamente en el negocio de la telefona mvil. Los modelos de empresas como Google, Facebook o Twitter estn colonizando las empresas de telefona mvil. Estos modelos se basan en observar y controlar qu hacen o no hacen los usuarios. Al Franken lo expresa claramente en la entrevista que dio al diario The Verge, los ciudadanos deben ser protegidos y tienen derecho a saber qu ocurre con sus datos e informaciones privadas.

Todava no pas un mes desde que se inici el escndalo y ya se pueden sacar algunas conclusiones preliminares sobre el rootkit Carrier IQ. Es alarmante el nivel de desinformacin e invasin a la privacidad por parte de las corporaciones comerciales de telecomunicaciones en Estados Unidos. Las preguntas que se imponen son: Qu ocurre en el resto del mundo? Estas tecnologas de control sobre usuarios y ciudadanos se estn extendiendo al mundo entero?

* El Dr. Ariel Vercelli es Presidente de BIENES COMUNES A. C. e Investigador del CONICET / IEC-UNQ. Columna publicada en la seccin de Tecnologa de Tlam. Sin licencia.

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