Propuesta de reforma al derecho de privacidad en la Unin Europea

La privacidad, la intimidad y la proteccin de datos personales estn entre los derechos bsicos ms resignificados en la era digital. Los invasivos modelos de negocio de las grandes corporaciones comerciales y la inaccin que muestran los Estados est produciendo niveles alarmantes de desproteccin ciudadana. En este contexto la Comisin Europea present una reforma legislativael 25 de enero que busca elevar los niveles de proteccin a la privacidad de sus ciudadanos.

La iniciativa presentada busca fortalecer tanto el derecho a la privacidad de sus ciudadanos como ampliar la economa digital de la Unin Europea. La reforma procura armonizar entre los pases miembros de la Unin la dispar y fragmentaria implementacin que tuvo la legislacin de 1995. Puede parecer gracioso, pero la campaa publicitaria de la reforma trata sobre la desnudez.

En concreto, la propuesta de la Comisin contiene un reglamento con el marco general de proteccin de datos de la Unin Europea y una amplia directiva sobre la proteccin de los datos personales con fines de prevencin, deteccin, investigacin o persecucin de delitos. Segn la Comisin Europea, la legislacin ofrece mayores derechos a los ciudadanos e intensifica las responsabilidades hacia las empresas que gestionan datos personales.

La Comisin espera que con la reforma los ciudadanos europeos tengan un acceso ms amplio, sencillo y efectivo a sus datos personales. Como ya se haba anunciado, la reglamentacin regul explcitamente el derecho al olvido / a ser olvidados. Esto podra aumentar la capacidad que tienen los ciudadanos para gestionar (rectificar, borrar o restringir) sus datos personales e, incluso, para borrarlos definitivamente cuando no existan razones legtimas para conservarlos.

La reforma tambin busca que los ciudadanos puedan transferir con mayor facilidad sus datos personales desde un proveedor de servicios hacia otro. Esto podra definirse como un incipiente derecho ciudadano al mayor control y la portabilidad de sus datos. As, ante incumplimientos o violaciones a sus derechos, los europeos podran dirigirse a la autoridad de proteccin de datos de cada pas, incluso cuando sus datos sean tratados por empresas ubicadas fuera de la Unin.

Por datos personales se entiende cualquier informacin de carcter privado, pblico o comunitario. En la era digital la obtencin, almacenamiento y comercializacin de datos personales se ha vuelto clave para los modelos de negocios corporativos. Estos datos son utilizados por todo tipo de empresas, desde bancos y compaas de seguros hasta empresas de publicidad, medicina, comunicacin, buscadores de Internet, pago en lnea o las redes sociales.

La privacidad y la proteccin de datos personales a nivel mundial atraviesa su peor momento. Para peor, adems de insuficientes, las reformas propuestas por la Comisin Europea no son inmediatas. Su reciente presentacin slo inici la fase de discusin ante el Parlamento Europeo y cada uno de los Estados miembros. Con lo cual, la reforma podra entrar en vigor recin dos aos despus de su adopcin y estar plenamente vigente no antes de tres largos aos. No ser tarde?

Lejos de proteger a los ciudadanos, las actuales regulaciones sobre privacidad y proteccin de datos personales slo responden a las necesidades del mercado global de las grandes corporaciones. La desaparicin de la privacidad est teniendo efectos muy profundos. El derecho a la privacidad sirve, entre otros, como un fuerte pilar de la dignidad humana y la libertad de expresin. Si su ecuacin y balance cambi, entonces, en la era digital, la democracia tambin est cambiando radicalmente.

* El Dr. Ariel Vercelli es Presidente de BIENES COMUNES A. C. e Investigador del CONICET / IEC-UNQ. Columna publicada en la seccin de Tecnologa de Tlam. Sin licencia.

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